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"La Question du Mois" de Strange 81 de septembre 1976

 

Qui a inventé la première automobile ?


Contrairement à la plupart des inventions, personne ne peut revendiquer celle de l'automobile. L'histoire rapporte que des voitures à vent à deux mâts circulaient déjà en Hollande en 1600. Ces bateaux à voiles terrestres pouvaient faire 32 km à l'heure et transporter 28 personnes. D'autres véhicules anciens utilisaient des systèmes à horlogerie, d'autres marchaient à l'air, d'autres à l'électricité et à la vapeur.


La première automobile véritable fut probablement un véhicule à trois roues, à vapeur, inventé par le Français Cugnot, en 1769. Cette grosse et lourde machine était capable d'aller à 3,600 km/h. En 1830 des voitures à vapeur assuraient un service de voyageurs régulier en Angleterre. Elles étaient sales, bruyantes, effrayaient les chevaux et gênaient les piétons.


Les premiers panneaux de limitation de vitesse apparurent probablement en 1865. Ils limitaient les voitures à vapeur à 6,5 km/h sur les routes de campagne et à 3 km/h en ville.


Le première voiture à gaz américaine est due à Charles Duryea, en 1893. Depuis lors, l'industrie automobile est devenue une des principales industries mondiales.


Mais si l'automobile est un moyen de transport rapide et commode, elle est dangereuse et polluante.

Les routes couvrent des millions de kilomètres de terre qui pourraient être cultivés. Huit millions de véhicules sont mis à la feraille chaque année aux Etats-Unis où les cimetières de voitures débordent. Finalement, l'automobile coûte cher à la collectivité.



 

Voir aussi : L'histoire de la BD / Comment nait un orage - D'où viennent les couleurs de l'arc-en-ciel / Sciences et techniques reines /
 
 



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