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Les Champions           



Le scénariste Tony Isabella voulait créer une nouvelle équipe de super-héros avec Angel, Iceberg (anciens X-Men) et le Goliath Noir (Dr Bill Foster). Mais ce dernier intégra bientôt sa propre série, forçant Tony Isabella à revoir sa copie. L'éditeur Len Wein insista pour qu'il y est au moins cinq membres. Isabella ajouta alors trois héros connus en sus d'Iceberg et Angel : la Veuve Noire (Black Widow, chef d'équipe), Hercule et Ghost Rider (Johnny Blaze). Ce dernier fut choisi parmi une liste contenant aussi Captain Marvel, Power Man et le Fils de Satan.


La série devait initialement s'appelée Giant-Size Champions, mais à cause de retard entre le premier et le deuxième épisode, le comic fut titré tout simplement The Champions. Il fut publié d'octobre 1975 à janvier 1978 (en France dans le bimestriel Titans). De nombreux artistes, comme Don Heck, George Tuska, Bob Hall et John Byrne oeuvrèrent sur les Champions, ainsi que Chris Claremont, Bill Mantlo, Vince Colletta, Frank Giacoia, Bob Layton et John Tartaglione.


L'équipe combattit les super-vilains suivants : le dieu Gréco-Romain Pluton, les Harpies, Cerberus et Arès dans The Champions 1 (10/75, Titans 4), Cephalus et Menoetius dans The Champions 2 (01/76, Titans 5), le Dr Edward Lansing dans The Champions 4 (03/76, Titans 7), Griffon (Johnny Horton) dans The Champions 7 (08/76, Titans 10), Titanium-Man et Crimson Dynamo (Yuri Petrovitch) dans The Champions 9 (12/76, Titans 12), Stilt Man et Warlord Kaa, créature d'une autre dimension dans The Champions 11 (02/77, Titans 14), l'Etranger (The Champions 12, 03/77, Titans 15), Kamo Tharnn (The Possessor) dans The Champions 13 (05/77, Titans 16), Rampage (Stuart Clark) dans The Champions 5 (04/76, Titans 8), Swarm (Fritz Von Meyer) dans The Champions 14 (07/77, Titans 17), Fatalis dans The Champions 16 (11/77, Titans 20).


La super-vilaine (-héroïne) russe Darkstar (Laynia Petrovna, qui intégrera l'équipe des Super-Soldats Soviétiques) rejoint l'équipe dans The Champions 10 (01/77, Titans 13). Quant au Goliath Noir, il apparaît dans The Champions 11 (02/77, Titans 14). L'épisode 16 (11/77) est précédé par Super-Villain Team-Up 14 (10/77, Titans 19) mettant en scène le Docteur Fatalis et Magneto.


Le dernier numéro voit les Champions attaqués par les Sentinelles, les robots tueurs de mutants (The Champions 17, 01/78, Titans 21). Et c'est dans The Spectacular Spider-Man 17 (04/78, "Whatever Happened to the Iceman ?" par Mantlo, Buscema et Hunt, paru dans Nova 14 de mars 1979) que nous sont expliquées les raisons de la dissolution des Champions.


Les couvertures originales furent dessinées par Gil Kane, Dan Adkins, Ron Wilson, Joe Sinnott, Rich Buckler, Jack Kirby, Frank Giacoia, Al Milgrom, Dave Cockrum, Bob Layton, John Constanza et Ernie Chan.
 

 
 
 



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