Fiche Marvel Universe parue dans Strange Spécial Origines 307bis
 

The Vault (La Voûte)The Vault (La Voûte)



La Voûte est une prison de haute sécurité où sont incarcérés les super-vilains. Récemment terminée, elle n'est pas encore complètement opérationnelle. Elle a été conçue et bâtie pour faire face au nombre croissant de criminels dont les super-pouvoirs excluaient leur emprisonnement dans les établissements pénitentiaires traditionnels. Avant la construction de la Voûte, les super-vilains étaient envoyés dans des prisons ordinaires d'où ils réussissaient à s'évader en l'espace de quelques mois, voire de quelques semaines.


C'est à la prison de Riker's Island, dans la banlieue de New York, que furent aménagés les premiers quartiers de haute sécurité pour super-vilains. Alors que la plus grande partie de l'établissement était occupée par des détenus ordinaires, une aile fut modifiée pour accueillir les créatures surhumaines. Mais les cellules avaient beau être renforcées, elles résistaient rarement à des super-pouvoirs comme la projection d'énergie. De plus, concentrer des individus dangereux dans un espace réduit accroissait le risque que deux compagnons de cellule unissent leurs pouvoirs pour faciliter leur évasion. Et ces évasions étaient désastreuses : elles permettaient à de nombreux prisonniers de s'échapper et causaient de nombreux dégâts. Après avoir dépensé des millions de dollars en réparations et fait face à des pétitions organisées par les familles des détenus normaux qui craignaient pour la vie des leurs, Riker ferma son aile destinée aux super-vilains et ses prisonniers furent transférés dans d'autres pénitenciers. Parmi les pensionnaires célèbres de Riker, on peut citer le Cobra, Electro, Mysterio, le Cyclone, Mister Hyde, le Vautour.


La tentative suivante eut lieu au Projet Pégasus. Une aile du Projet fut consacrée à l'étude des pouvoirs surhumains. Hormis quelques volontaires, la plupart des sujets soumis aux tests du Projet Pégasus étaient des super-vilains prêtés par les pénitenciers. Mais si le gouvernement avait le droit de transférer n'importe quel détenu au Projet sans son approbation, ces sujets ne pouvaient pas être testés sans leur accord. La plupart des détenus envoyés au Projet acceptaient de passer les tests en échange d'une remise de peine. A la différence de Riker qui n'était qu'une prison, le Projet faisait des recherches sur les pouvoirs des super-vilains. Son objectif était de découvrir le moyen de contenir, voire de neutraliser, certains pouvoirs dangereux. Mais la plupart des super-vilains étaient envoyés là surtout parce que le Projet offrait de meilleures garanties d'internement que les prisons traditionnelles. Les criminels parvenaient à s'échapper occasionnellement de leurs cellules (en général à la faveur d'une panne d'électricité), mais seulement deux d'entre eux - Opale et Blackout - parvinrent à quitter le bâtiment. Malgré la présence du personnel de sécurité, les dommages causés au Projet par les tentatives d'évasion se chiffraient en millions. Finalement, le gouvernement décida qu'il était inefficace et risqué de garder des créatures aussi dangereuses dans un centre de recherche ultramoderne et coûteux. Le Projet Pégasus reçut l'ordre de transférer tous ses prisonniers dans d'autres établissements.



En tirant des enseignements de l'expérience de Pégasus, le gouvernement commença à travailler sur la Voûte. Un des avantages du Projet Pégasus sur Riker's Island résidait dans sa situation géographique secrète. Alors que les prisonniers de Riker pouvaient s'évader grâce à des complicités extérieures, cette possibilité était exclue au Projet Pégasus. Le gouvernement décida que la Voûte serait encore mieux cachée que le Projet Pégasus. Le Projet était situé sous une montagne de la chaîne Adirondack. La Voûte étant une prison et non un centre de recherche, une toute petite partie seulement contient du matériel scientifique destiné à examiner les prisonniers pour déterminer leurs conditions de détention. Pour réaliser la Voûte, le gouvernement a engagé l'équipe d'ingénieurs qui a travaillé sur le Projet Pégasus. Il a également fait appel à Forge qui s'est taillé une solide réputation en inventant une arme destinée à annuler les pouvoirs de certains mutants et extraterrestres. Les administrateurs ont envisagé la possibilité de neutraliser définitivement les pouvoirs des super-vilains mais jusque-là, ce projet a été jugé anticonstitutionnel.


La Voûte est conçue pour décourager toute tentative d'évasion. La moitié du bâtiment est tapissée d'adamantium, l'alliage le plus résistant qui soit. Le reste est en acier omnium. La Voûte est construite sur trois niveaux, le dernier se trouvant à une douzaine de mètres sous terre. Le bâtiment est entouré de granit et de schiste, ainsi que de trois mètres de béton, un mètre cinquante d'omnium et cinq centimètres d'adamantium. Les cellules sont modulables et conçues pour permettre l'installation de dispositifs de neutralisation adaptés aux pouvoirs spécifiques des occupants.


La Voûte a un conseil d'administration composé de cinq personnes, un directeur, trente-cinq gardiens, un escadron spécial pour le transfert des prisonniers et une équipe médicale composées de trois personnes qui testent les arrivants pour définir leurs conditions de détention. Pour l'instant, les seuls membres dont l'identité est connue sont Howard G. Hardman, le directeur ; le Dr Henri Sorel, chef de l'équipe scientifique ; et Michael O'Brien, ex-chef de la sécurité au Projet Pégasus qui est gardien-chef à la Voûte. Chacun des gardes et des six commandos portent une armure conçue par Anthony Stark et d'abord destinée à l'usage exclusif de Michael O'Brien avant d'être fabriquée en série pour la Voûte.


Juste avant l'ouverture de la Voûte, ses quartiers de haute sécurité furent utilisés par le Conseil National de Sécurité pour détenir les Vengeurs des Côtes Est et Ouest soupçonnés de trahison. Sans une aide extérieure, les Vengeurs n'auraient jamais pu s'enfuir. Encouragés par cet essai concluant, les administrateurs commencèrent à transférer les super-vilains du Projet Pégasus à la Voûte dès la semaine suivante. Petit à petit, la Voûte récupère tous les super-vilains incarcérés dans des établissements moins sûrs. Elle dispose d'un camion blindé pour le transfert des prisonniers. Pour l'instant, seulement cinq des cellules individuelles sont occupées. La Voûte est considérée comme une prison d'où aucun détenu ne peut s'échapper. L'avenir dira si cette réputation est justifiée.


Première apparition : Avengers Annual 15


 

 
 



Créer un site
Créer un site