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Mega Scoop N°3 X-Men Magazine Spécial Anniversaire (1994)

Bob Harras : tout dans la tête !X-Men Magazine Spécial Anniversaire


 

Tout le "X-Universe" comprend plus de 200 personnages dont les aventures sont publiées dans sept séries mensuelles : X-Men, Uncanny X-Men, X-Factor, X-Force, Excalibur, Cable, Wolverine : dans le bi-hébdomadaire Marvel Comics Presents dont Serval est le héros ; dans le trimestriel X-Men Unlimited et dans une kyrielle de séries limitées, de parutions spéciales et d'albums One-Shot comme Deadpool, Sabretooth, Stryfe's Strike File et Rahne of Terra.

 

Cette liste ne tient pas compte des innombrables apparitions que ces personnages font chaque mois dans d'autres titres. Le "X-Universe" pourrait constituer une entreprise de comics à lui tout seul. Comment font les éditeurs pour s'y retrouver ? "Ce n'est pas du gâteau", admet Bob Harras, qui supervise tous les titres de la collection. "Mais tout, ou presque, est enregistré là-dedans", ajoute-t-il en désignant sa tête du doigt.

 

Tous les deux mois, scénaristes et responsables de publication se réunissent pour exposer leurs futurs projets. Les débats sont enregistrés par Suzanne Gaffney et Kelly Corvese, respectivement rédacteurs en chef de The X-Men Survival Guide to the Mansion et X-Factor et par les assistants d'édition, Lisa Patrick et Jaye Gardner. Les événements les plus importants sont consignés par écrit dans un épais classeur. Est-ce là la "bible" de la collection, l'ouvrage de référence qui contient tout les renseignements indispensables sur les X-Men ? "Pas vraiment", explique Bob. "Nous connaissons les personnages par cœur. Ce livre donne simplement des indications générales sur l'orientation que nous souhaitons prendre dans les mois qui suivent – du genre : "cet été, nous ferons revenir Malicia et Gambit" - mais nous n'entrons pas dans les détails pour ne pas nous imposer de contraintes".

 

"J'ai engagé Jaye Gardner parce qu'il connaît parfaitement l'histoire des X-Men, dit Kelly Corvese. Par chance, Bob a tout dans la tête mais si un détail lui échappe, Jaye prend le relais. Nous n'avons pas de "bible" et il n'existe pas de biographie des X-Men, si ce n'est les comics eux-mêmes".

 

Kelly se souvient d'un récent épisode de X-Factor Annual qui rappelait brièvement les origines de chacun des membres de l'équipe. Le passage concernant Havok comprenait un flashback avec le Pharaon Vivant. Dans cette scène, Havok ne portait pas le bon costume. Jaye et Bob ont tout de suite vu l'erreur, qui a pu être rectifiée à temps.

 

"Bob, son assistante Lisa Patrick, Jaye, Suzanne Gaffney et moi-même travaillons en équipe et à nous tous, nous en savons assez pour assurer la cohérence de la collection", déclare Kelly.

 

Et Suzanne Gaffney d'ajouter : "Notre équipe fonctionne bien parce que chacun d'entre nous retient des aspects différents des séries. Jaye Gardner se souvient des détails les plus insignifiants. Moi, je retiens tous les éléments qui pourront donner lieu à une histoire parallèle à l'intérieur du scénario principal. Et si un personnage a un potentiel en partie inexploité, j'ai le chic pour le sentir !".

 

Suzanne a travaillé sur deux des ouvrages les plus détaillés jamais réalisés sur le "X-Universe" : Stryfe's Strike File et The X-Men Survival Guide to the Mansion. Elle supervise Xavier Files, une future production Marvel : "On a apporté un sang neuf à ces publications. Dans Stryfe's Strike Files, plutôt que de réchauffer de vieilles histoires, on est partis de faits anciens, on les a compilés et on a fait des hypothéses sur l'évolution possible de ces évènements sans les officialiser pour autant".

 

Suzanne est d'accord avec Bob pour ne pas enfermer les personnages dans des détails déterminés à l'avance. "Je pense qu'il est préférable de se laisser porter par les évènements, explique-t-elle. Les petits détails ne font pas les bonnes histoires. Une solide ébauche des personnages est indispensable mais elle doit constituer une base de travail et non un carcan".

 

Quand elle s'est attaquée à X-Men Survival Guide to the Mansion, Susan avait bien l'intention de sortir des sentiers battus. En premier lieu, elle a opté pour une présentation originale et agréable à feuilleter : la reliure à spirale. "Je ciblais les lecteurs qui, a priori, ne sont pas attirés par les manuels techniques mais qui, en parcourant celui-ci, seraient agréablement surpris de trouver une foule d'informations présentées avec clarté et simplicité".

 

Suzanne souligne que Bob est le grand gourou de tous les responsables de publication de la collection. "Ce n'est qu'un être humain, comme vous et moi, mais il enregistre tout. C'est une encyclopédie ambulante".

 

Cela n'empêche pas Bob de reconnaître qu'il n'est pas infaillible. Récemment, Vahn a fait son retour dans un épisode. Bob se rappelait bien qui elle était – l'homologue russe de Peter Gyrich – mais il a dû relire d'anciens épisodes des X-Men pour retrouver les circonstances de sa dernière apparition.

 

"Mes personnages interviennent dans tellement de séries que certains détails peuvent parfois m'échapper. Je laisse passer certaines erreurs et je ne percute qu'une fois qu'elles sont imprimées. Je me dis alors qu'on a ouvert une piste qu'il va falloir suivre".

 

Kelly corrige : "Il n'y a pas de scénarios inachevé. Il y a juste des histoires qui ne sont pas encore écrites".

 

A titre d'exemple, Bob cite les dernières aventures des Brood. "Dans un épisode, les Brood contaminent la femme d'un pasteur mais lors de leur apparition suivante, on ne fait plus référence au pasteur ni à son épouse. Et la sœur de Jean Grey ? Peter David devait écrire un scénario qui aurait réglé la question mais il ne l'a jamais fait. Avant la fin du siècle, tous ces mystères seront résolus".

 

Même l'encyclopédie Marvel Universe fait les frais de l'évolution permanente de l'univers des X-Men. Kelly souligne que selon cet ouvrage, la vitesse maximum de Vif-Argent est de 280 kilomètres à l'heure, alors que dans les pages d'un épisode de Facteur-X, un policier le chronomètre à 302 km/h.

 

"Rien n'est jamais définitif", explique Bob. "Constituer une bible des X-Men serait un travail de titan. Elle devrait être constamment remise à jour. Il nous faudrait engager des collaborateurs qui ne s'occcuperaient que de ça !".

 

En attendant, cette bible est dans la tête de Bob. Laissons à Kelly le mot de la fin : "Bob constitue l'ensemble d'un ouvrage dont nous sommes tous des chapitres ou des paragraphes !".

 


Stephen Vrattos, l'auteur de cet article, est né à Boston. Il écrit régulièrement pour le Marvel Age mais il est également acteur et super-héros à ses heures. Il vit à Forest Hills dans l'état de New York et a plusieurs exploits à son actif : il a sauté en parachute et à l'élastique, il a interviewé Fabian Nicieza et il a survécu à chacune de ces épreuves.

 




 
 
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